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年营收 1 亿美元的 Midjourney:仅 11 名全职员工,其中 4 名本科在读

还记得这张 “中国情侣” 图片吗?因其由 AI 一键生成,且效果酷似真人而火遍全网,也让 Midjourney 这款 AI 绘图工具狠狠“出圈”。 在 AIGC 热潮下,如今的 M…

还记得这张 “中国情侣” 图片吗?因其由 AI 一键生成,且效果酷似真人而火遍全网,也让 Midjourney 这款 AI 绘图工具狠狠“出圈”。

在 AIGC 热潮下,如今的 Midjourney 显然已成为一款现象级应用:创立于 2021 年 8 月,2022 年 7 月 12 日进入公测后,不到一年便实现了 1000 万用户和 1 亿美元营收。

因此很难料想到:这样一家 AI 绘画领域的“当红炸子鸡”,这样令人啧啧称奇的发展速度,背后竟然只有 11 名全职员工。

从 Midjourney 官网介绍来看,这 11 名全职员工的组成包括:

▶ 创始人:David Holz

▶ 研发工程师:Daniel,Max,Jack,Thomas,Red,Sam,Nadir,Sebastian

▶ 法务和财务:Max Sills,Nadia Ali

那么接下来,就让我们来看看这 11 个人究竟有何不同,足以撑起这样一个火遍全网的 AI 绘图工具。

Midjourney 创始人:曾经成功的创业经历,换来了 10000 个 GPU

作为 Midjourney 的创建者,官网对于 David Holz 的介绍十分简短:曾任 Leap Motion 创始人,NASA 和 Max Planck 研究员。而回顾 David Holz 创业史的点滴,却远不是这三个职位可以概括的。

在高中时期,David Holz 曾创办过一家设计公司,到大学时选择了物理和数学专业,之后在 NASA 和 Max Planck 工作时又攻读了流体力学博士。

至于成立 Leap Motion 的想法,原先也并非在 David Holz 的长远计划之中,“我一度不知所措,决定把所有事情都放在一边。因此我在 2011 年左右搬到了旧金山,并创办了 Leap Motion。”

在那个 VR、AR 还未盛行的时代,2013 年 Leap Motion 推出同名产品——面向 PC 以及 Mac 的体感控制器 Leap Motion,一经发布便吸引了极大关注,同年 Leap Motion 经过 B 轮融资后,估值高达 3.06 亿美元。

也是在 2013 年,苹果因此注意到了 Leap Motion,并联系 David Holz 试图进行收购。但 David Holz 拒绝了,因为他认为:苹果已不再创新,其技术糟透了。

接下来的几年,据一些 Leap Motion 的前员工说,不少人都跳槽去了苹果,帮助其开发各种 AR 项目。与此同时,Leap Motion 的发展逐渐受阻,但 David Holz 依旧在 2018 年再次拒绝了苹果的收购要约,最终在 2019 年以 3000 万美元的价格将 Leap Motion 卖给了 UltraHaptics,一家超声波触觉反馈技术公司。

恰巧此时,Transformer 架构的出现使得 AI 在生成艺术方面取得突破,David Holz 看到了这个机会,于是创建了 Midjourney,并凭借着曾创办 Leap Motion 的名声,得到了某云供应商提供的 10000 个 GPU,即没有融资就解决了 Midjourney 的算力问题。

至此,Midjourney 的发展正式步入正轨,David Holz 另外招了 10 人团队:“我们没有投资者,没有真正的经济动机。也没有出售某些东西或成为上市公司的压力。”

8 名研发工程师,4 名还是本科在读

尤其值得一提的是,除了财务和法务,Midjourney 的 8 名研发工程师中,Red Kalab,Sam S.,Nadir Chowdhury,Sebastian Law 这 4 位甚至还是本科在读。

▶ Red Kalab,目前就读于阿姆斯特丹自由大学计算机科学专业,2024 年 6 月才毕业。

▶Sam S.,目前就读于美国加州大学圣迭戈分校数据科学 专业,今年 6 月毕业。

▶Nadir Chowdhury,目前就读于伍德 豪斯文法学校计算机科学专业,今年 6 月毕业。

▶Sebastian Law,目前就读于圣马特奥学 院计算机与信息科学专业,今年 5 月毕业。

除了这 4 位在读大学生,另外几位负责 Midjourney 研发工作的工程师的从业经历都较为丰富。

▶ Jack Gallagher:Midjourney 首席研究科学家,多年专注于 AI 领域,曾创办 Doodlebot、Mercatoria 等公司,其中 Doodlebot 正是研究从文本到图像的生成技术。

▶ Daniel Russell:Midjourney 高级软件工程师,曾在本科阶段来河北师范大学当过交换生,曾在美国互联网资产管理公司 C2FO 工作 6 年,离职前是 C2FO 高级实验师工程师。

▶ Maxwell Ingham:Midjourney 高级软件工程师,拥有 6 年开发经验,曾于 Disco Diffusion 担任 AI 开发者。

此外,Midjourney 的法务 Max Sills 有超过 10 年的法律相关从业经历,财务 Nadia Ali 此前更是 Leap Motion 的财务和运营副总裁——就是这样的 11 人团队,成就了如今 AI 绘画领域不得不提的 Midjourney。

正如 David Holz 曾经所说:“我们只希望它易于使用,也希望图片看起来不错。”目前看来,Midjourney 是成功做到了。

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作者: AdobeEdu

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